Juneteenth; No sólo para negros

Reflexiones Ministeriales del lunes
Por el reverendo Mark William Ennis
Blog Número 25
June 22, 2020
Juneteenth; No sólo para negros

El viernes pasado gran parte de la nación celebró Juneteenth, mientras que gran parte de la nación no lo hizo. Muchos de los que no hicieron estas vacaciones ni siquiera habían oído hablar de ella. Realmente sólo se ha llegado a conocer en el norte hace una década. Antes de eso era un día festivo más conocido entre los negros en las áreas de Texas, Luisiana, Oklahoma.

La semana pasada en South Jersey estuve en un banco donde fui recibido con “Happy Juneteenth por una mujer”. Otra mujer preguntó: “¿Qué es eso y por qué deseamos eso a la gente?” El primero respondió: “Porque la corporación dijo que.”

Le pregunté a la segunda mujer si quería que explicara los orígenes de las vacaciones, pero ella se negó a decirme que era una “fiesta negra”. Tuve una experiencia similar en un Wawa un poco más tarde. Parece que para muchos blancos, Juneteenth es una fiesta negra. Espero que podamos cambiar esa percepción y que todos los estadounidenses puedan comenzar a celebrar este día juntos.

Juneteenth celebra el fin de la esclavitud en los Estados Unidos. Todos hemos oído hablar de la Proclamación de Emancipación. Esto liberó esclavos en territorios en poder de los estados rebeldes. Desafortunadamente, el gobierno no tenía forma de hacerla cumplir en territorios fuera del control federal. Los esclavos recibieron la noticia de su libertad sólo cuando las áreas estaban ocupadas por los ejércitos del norte.

Robert E. Lee se rindió al General Grant el 9 de abril de 1865. Esto, para la mayoría de la gente es visto como el final de la Guerra Civil. La lucha, sin embargo, continuó después de esta fecha. Había otras unidades confederadas fuera de Virginia. La guerra aún no había terminado. Las escaramuzas continuaron en el oeste y el suroeste. Finalmente fue el 19 de junio de 1865 cuando el General de División de la Unión Gordon Granger y sus tropas llegaron a Galveston, Texas. Los esclavos restantes escucharon que fueron liberados y tenían una fiesta en la playa para celebrar su libertad. En mi mente, esto es realmente cuando terminó la Guerra Civil.

A lo largo de las generaciones siguientes, las familias negras se reunieron para escuchar las historias de los antiguos esclavos para que la historia familiar no se perdiera. Los jóvenes, que nacieron después de que la esclavitud terminara, sabrían lo que habían soportado los antepasados. Creo que es bueno escuchar la fuerza de las personas que superaron condiciones de vida tan duras.

¿Por qué quiero que celebremos este día? Porque la Guerra Civil terminó y con ella, la esclavitud. Ambos son cosas que merecen celebrar. No, mis ancestros no eran esclavos, pero al menos uno de mis antepasados luchó en el Ejército de la Unión para poner fin a él. Creo que el 19 de junio es algo para todos nosotros celebrar.

Juneteenth; no es sólo para los negros.

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